Los gatos tienen expresiones faciales que imitan a las de las personas

A lo largo de milenios compartidos con la humanidad, los felinos han cultivado un amplio repertorio de expresiones faciales. Un equipo de investigadores de la Universidad de California hizo un descubrimiento fascinante: los gatos tienen la capacidad de exhibir al menos 276 gestos faciales distintos. Sorprendentemente, muchos de estos gestos se asemejan a expresiones humanas, ampliando nuestro entendimiento sobre la comunicación entre especies.

En comparación con los perros, cuya capacidad se limita a tan solo 27 expresiones faciales, y los chimpancés, que pueden realizar hasta 357, la cifra de los gatos se sitúa en un punto intermedio. Para crear estos gestos, los gatos emplean una combinación de labios entreabiertos, pupilas dilatadas, cambios en la mandíbula, movimientos de orejas y lamidas en la nariz.

Significados de las expresiones faciales felinas

Los resultados de esta investigación revelaron que casi la mitad de los gestos identificados en los gatos se interpretaron como amistosos, mientras que menos del 40% se percibieron como agresivos. Solo alrededor del 20% de las expresiones se consideraron ambiguas en su significado. Algunas de estas expresiones tienen similitudes con gestos humanos y de otros animales, lo que sugiere una posible capacidad de imitación.

Estos hallazgos abren una nueva ventana hacia la comprensión de la comunicación felina. Los gestos fueron clasificados utilizando un sistema de codificación específicamente diseñado para los gatos. Sin embargo, es importante destacar que el estudio no contempló movimientos asociados con procesos biológicos como la respiración o los bostezos.

Evolución de la comunicación felina

A lo largo de milenios compartidos con humanos, los gatos han desarrollado esta extensa gama de expresiones, algunas de las cuales presentan similitudes con diversas especies, incluyendo humanos, perros y monos.

Es interesante notar que ciertas expresiones amigables de los gatos se asemejan a las de personas, perros, monos y otros animales. Esto sugiere la posibilidad de una «cara de juego» común entre estas especies, posiblemente producto de un proceso de coevolución.

Además, este trabajo confirma la observación de estudios anteriores: el cierre lento y acompasado de los ojos, así como la posible reciprocidad de esta acción, se revela como un signo claro de amistad, serenidad y paz compartida entre los gatos y sus interacciones con humanos u otras especies.

Una vez más, el enigmático mundo de los gatos despliega gradualmente sus misterios, evidenciando una riqueza comunicativa sin igual que invita a seguir explorando sus fascinantes formas de interacción.

En general, los gatos son animales fascinantes que utilizan una variedad de métodos para comunicarse, combinando señales vocales, corporales y visuales para transmitir sus mensajes. Algunas de las formas más comunes en que los gatos se comunican son los 

maullidos y vocalizaciones. Hay que saber que los maullidos son una forma principal de comunicación vocal en los gatos. Emiten diferentes tipos de maullidos para expresar necesidades como hambre, atención, incomodidad o simplemente para interactuar con humanos. Además, también pueden emitir gruñidos, silbidos y bufidos. Estos sonidos suelen indicar incomodidad, agresión o miedo. Los gatos emiten estos sonidos para advertir a otros animales o personas que se mantengan alejados.

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